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Primeiros passos com o Java 8

Este artigo apresenta as novidades do Java 8. Esta nova versão foi motivada pela inclusão das expressões Lambda, melhorias em performance, segurança e a nova API de data e hora, tornando o código Java muito mais simples de ser implementado.

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Artigo do tipo Exemplos Práticos
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Porque este artigo é útil
Este artigo apresenta as novidades de maior destaque que farão parte da nova versão da plataforma Java. Além de melhorias em performance, segurança e a nova API de data e hora, esta nova versão é motivada principalmente pela inclusão das expressões Lambda, adicionando então à linguagem Java alguns recursos muito difundidos em linguagens funcionais, tornando assim o código Java muito menos verboso e, em vários cenários, muito mais simples de ser implementado. Vale lembrar que o Java 8 ainda não foi lançado oficialmente, no entanto começar a estudá-lo a partir de agora certamente será um bom diferencial quando esta versão chegar oficialmente ao mercado.

Estamos completando agora em 2013 pouco mais de dois anos desde o lançamento do Java 7 e de acordo com os últimos anúncios feitos pela equipe da Oracle, a nova versão está prevista para março de 2014. Mesmo com inúmeras melhorias nas últimas versões, desde a introdução de Generics, anotações e outros recursos no Java 5, a linguagem Java não passava por alterações e melhorias tão significativas quanto as que teremos com as expressões Lambda e todas as outras modificações estimuladas por este novo recurso. Além de mudanças na linguagem propriamente dita, várias melhorias foram feitas em diversas partes do Java 8 com grande foco em segurança e performance.

No Java 8 também teremos uma nova API de data e hora, co-liderada pelo brasileiro Michael Nascimento Santos e pelo líder do renomado projeto Joda-Time, Stephen Colebourne, sendo que esta nova API irá resolver várias das limitações e problemas da API atual, além de fornecer vários novos recursos para se trabalhar com datas e horas.

Outro fator muito importante é que o processo de desenvolvimento da plataforma Java vem se tornando cada vez mais aberto e participativo, com destaque aqui para o forte envolvimento da comunidade open source, que tem ajudado e muito em todo este processo, principalmente através de contribuições ao projeto OpenJDK. Esta maior abertura fornece vários benefícios, como poder-se baixar, testar ou mesmo modificar o código fonte da plataforma Java antes das versões oficiais saírem, possibilitando testar nossas aplicações em versões futuras do JDK com bastante antecedência, o que facilita a correção de problemas e minimiza o impacto das atualizações.

Configurando seu ambiente de desenvolvimento

Para os exemplos e testes apresentados neste artigo, iremos utilizar a versão b99 do Java 8 e a última versão disponível do NetBeans IDE com suporte a esta nova plataforma. O primeiro passo é fazer o download do Java 8 no site oficial do projeto OpenJDK e do NetBeans no site oficial do projeto Lambda, que podem ser consultados na seção Links.

Após efetuar o download, basta instalar o NetBeans IDE e depois descompactar o Java 8 numa pasta de sua preferência. A forma mais simples de começar é executar o NetBeans IDE diretamente com o Java 8. Para isso, edite a propriedade netbeans_jdkhome no arquivo etc/netbeans.conf, existente na pasta de instalação do NetBeans, conforme o trecho a seguir:

netbeans_jdkhome="/usr/lib/jvm/jdk1.8.0"

Com isso o próprio IDE já será executado na versão Java 8 e nenhuma outra configuração adicional será necessária.

Expressões Lambda e Virtual Extension Methods

Com o advento de novas linguagens nos últimos anos, principalmente de linguagens funcionais, há uma forte cobrança por parte da comunidade para que a linguagem Java continue evoluindo. Para contemplar algumas destas reivindicações, no Java 8 teremos um novo recurso chamado de Lambda Expressions. Estas expressões Lambda, na sua essência, introduzem na linguagem Java o conceito de função.

Expressões Lambda

As expressões Lambda, também chamadas de closures ou apenas Lambda pela comunidade, foram incluídas na linguagem Java com o propósito de simplificar e reduzir a verbosidade da linguagem em alguns cenários comuns para nós desenvolvedores, como por exemplo, no uso de classes anônimas para implementar interfaces simples. Na Listagem 1, mostramos como seria o tratamento de um evento em um botão Swing utilizando classes anônimas.

Listagem 1. Exemplo de evento Swing utilizando classes anônimas.

  button.addActionListener(new ActionListener() {
      public void actionPerformed(ActionEvent event) {
          System.out.println("Hello World!");
      }
  });

Na Listagem 2, temos a mesma funcionalidade apresentada anteriormente, mas agora implementada utilizando as expressões Lambda.

Listagem 2. Exemplo de evento Swing utilizando Lambda Expressions.

  button.addActionListener(event -> {
      System.out.println("Hello World!");
  });

Fica claro que houve uma grande simplificação na codificação da implementação da interface ActionListener. Isso se deve porque agora as interfaces com apenas um método abstrato são reconhecidas como interfaces funcionais (Functional Interfaces), e a implementação pode ser concretizada apenas fazendo menção à assinatura do método e então realizando a sua codificação.

Nota: É uma boa prática anotar as interfaces funcionais com a nova @FunctionalInterface. Isso fará com que o compilador valide e lance um erro de compilação caso este contrato seja quebrado futuramente. Este mecanismo funciona nos mesmos moldes da anotação @Override e evita erros acidentais.

Nas Listagens 3 e "

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